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カナダ日記vol1
山がでかい!雪がイイ!スノーボード天国カナダ!

2003年の9月から2004年の3月まで、インターンシププログラムに参加し、カナダのバンクーバーの近くに派遣されました。
このプログラムは「日本を教えて世界を学ぶ」をコンセプトとし、現地の小中高校などで日本語や日本文化を教え、英語や現地の文化などを学ぶ、まさに「ギブアンドテイク」なプログラムです。
年末年始は学校が休みなのでスノートリップをする事に。スノーボード天国カナダはどんな所だったのでしょうか?

12月19日 出発
今日で学校が終わり、クリスマスホリデーが始まる。派遣先をカナダ、しかもBCを指定したのはもちろんスノーボードがやりたいから(笑)。いろいろうまい具合に物事が進み、BCに派遣される事になった。
今日は街のレンタカーショップで車を借りて(ホンダ シビック)出発。

12月20日 マウントベーカー
この日はバンクーバーから車で約2時間半、アメリカのマウントベーカーに行った。
カナダからアメリカに入るので、当然入国審査が必要になる。ゆえにパスポートも必要。日本人の場合、入国に一人6jかかった。
マウントベーカーはバンクーバーからも見える大きな山。山頂のほうは夏でも雪がかぶっている。
車で山に向かう途中雨が降ってきた。ゲレンデに着けば雪になっているだろうと安易な事を考えていたら、ゲレンデも雨だった。雪はあったのだが、今シーズン初のスノーボードが雨とは・・・。
ゲレンデは面白いゲレンデだと思った。雪が降ればパウダー天国になる事間違いない。
ちょうどこの時期は日が暮れるのが早く、移動の関係もあり2時頃上がり、明日の目的地ビックホワイトの近くの街、ケローナを目指し、「セームサン」に泊まった。

12月21日 ビックホワイト
今日はビックホワイト。ケローナから車を約1時間走らせて到着した。今日は天気がめちゃくちゃ良くて、昨日雪が降ったらしく約20a積もっていた。リフトで上がると雲海原が出来ていて、所々ポツンポツンと山の頂上が見えた。もうホント絶景だった。
雪質も結構良くてサイコーに気持ち良かった。ビックホワイトはBCでウィスラーの次に大きいゲレンデらしい。クリスマスホリデーだったので人がちょっと多めだったけど、リフト待ちも最高で5分くらいだったし、日本のゲレンデの事考えると全然いいと思った。と言うより今日はマジ最高。
今日はカムループスまで移動してモーテルに泊まった。

12月22日 サンピークス
サンピークスには日本語のwebサイトがあるのにゲレンデでは全く日本人を見ることがなかった。ビックホワイトとかサンピークスはバンクーバーとカルガリーの間くらいで、日本からのアクセスが悪い為行きにくいのだと思う。変わり物好きのいっしーとしては日本人が少ないのはうれしいことなのだが。
サンピークスは積雪量が少なくて、全面滑走可能ではなかった。天気は最高に良かったが、雪はそれほどでもなかった。山自体は結構大きいほうだと思う。車道を挟んで反対側の山にもリフトがかかっている。コース幅が広くて長いところがあってちょくちょく遊びながら滑る事が出来る。
明日はウィスラーなのでロングドライブになってしまった。ウィスラーの近くで適当な宿泊施設が見つからず、結局ウィスラーとバンクーバーの間にある街スコーミッシュまで来てしまった。気が付けば500`も走っていた。

12月23日 ウィスラー
スノーボードを初めてまだ間もない頃、雑誌でウィスラーの特集をやっていた。その雑誌には、「ニセコ、安比、八方尾根、苗場といった日本の名だたるゲレンデを一気に滑り倒すのに匹敵するほどスケールがでかいと言っても過言ではない。」と紹介されていた。その記事を読んだ時、「いつか行けたらいいなぁ」くらいに思ったのを覚えている。その「いつか」が今日になった訳だ。
ゲレンデ下部は雨が降っていたが、長い長いゴンドラを昇ったら雪になっていた。それくらいの標高差があるわけだ。雪はそんなに軽くはなかった。吹き溜まりにニセコと同じ感覚で突っ込んだら「あれっ?」ってカンジではじかれた。
このトリップ中は移動のために早めに上がっていたが、今日は移動が少ない為丸一日滑れた。そして夕食はビレッジにある和食レストランに行った。久しぶりの和食だったので、感動するくらいうまかった。
そのあとスーパーでレジに並んでいたら、ちょうど僕の前でクローズになった。そうしたら、うしろに並んでいたカナディアンの女の人が「なんでしまっちゃうんだよぉ〜」って言ったの日本語で。話を聞いたらその人はニセコに9年間住んでいたらしく、僕と共通の知り合いがいたりもした。いやぁ〜世間は狭い。
今日も昨日と同じスコーミッシュのモーテルに泊まることになった。

12月24日 ウィスラー2日目
本当は観光する予定だったけど、予定変更でウィスラーに行く事になった。今日は昨日よりいい雪だった。ウィスラー一つでもでかいのに、ブラッコムを含めると、二日でもとても滑りきれないくらいでかい。篭っている日本人がたくさんいるらしいが、シーズン篭って始めて本当の魅力を知ることが出来るであろうでかい山だ。
今日はバンクーバーのホテルに泊まった。ホテルの前に日本食のレストランがあって、親子丼とカツカレーを食べたが、どっちも御飯が酢飯だった(怒)。とてもとても食べられるものではなかった。

12月25日 → ファーニー
一回荷物整理のためにホームステイしている家に帰った。がしかし、店はほとんど閉まっていて、車もほとんど走っていなかった。そう、今日はクリスマス。カナダではクリスマスは国民の休日。ほとんどの人が家でマッタリすごすらしい。
クリスマスが移動日になってしまった事がちょっとした誤算だった。と言うのは、バンクーバーからファーニーまでは片道1000`の田舎道で、もとからガソリンスタンドが少ない。しかもクリスマスなのでやっている店が極めて少なかった。
もし何もないところでガスケツしてしまったら、極端な言い方をすれば命に係わることになる。だからやっているガススタを見つけては入れていた。

「動物注意」の標識が出たら本気で注意だ。道の脇で鹿やエルクが数多く目撃された。でかいエルクは馬くらいの大きさがあった。てゆうか怖い。奴らを轢いたら廃車になるでしょう。
出発から13時間後、どうにかファーニーに到着した。到着したのが深夜だったのでこの日は車泊する事にした。車泊は何年ぶりだろうか・・・。

12月26日 ファーニー一日目
今日から1月の2日までファーニーにステイする。ファーニーはいろいろいいウワサを聞いていたので行きたかったのだ。
バンクーバーにいるときにインターネットで積雪を調べたら、一週間くらい降っていなかったので心配していたのだが、昨日降っていいカンジになっていた。でも今日は疲れているし、明日からも滑る事も出来るので早めに上がってセームサンにチェックインした。

12月27日 ファーニー二日目
セームサンは朝飯にパンケーキつき。朝飯代が浮いてしまいました。これはビンボーダーにとってはうれしい事だよね。
今日も山に行った。移動がないので時間を気にしないで滑っていられるのがうれしい。雪もそこそこ良かったのでほとんど休憩も取らずに滑っていた。
夜はリビングルームに行って、ビリヤードやっているのを見ていたり、まったりしていると話し掛けられたりした。あの雰囲気が僕は好きだ。

12月28日 ファーニー三日目
昨日の夜雪が降っていたので期待して山に行った。
セームサンはゲレンデから車で5分くらいの所にあるのでレンタカーで行っているのだが、ヒッチハイクをしている人がいたから乗せてあげた。どうやらファーニーはダウンタウンから山まで、バス代を節約したいビンボーダーがヒッチハイクをしているらしい。ヒッチハイクポイントはルールがあって決まっているらしいが。
昨日の夜降っていたわりには積もってはいなかったけど、それでも全然面白かった。ゲレンデのポイントもだんだんわかってきて、思いっきり滑る事が出来た。

12月29日 ファーニー四日目
今日はハイクアップしてみた。まぁピークは雪崩の危険性があるため進入禁止になっていたのでピークまでは行けなかったけど、それでもかなりいいパウダーをいただく事が出来た。
かなり良かったのでもう一本ハイクしたが、汗でゴーグルがくもってしまい、それが凍って、ゴーグルが死んでしまった。ニセコの時も何回かやった事があるけれど、ハイクしてゴーグルが死んだ時ほど悔しいものはないね。予備のレンズが必要だと思った。

12月30日 ファーニー五日目
今日もハイクしてみた。昨日の悔しさをぶつけるべく、あまりセッカチにならないで汗をかかないように休みながらハイクした。今日も2本ハイクしたが、どっちもおいしいパウダーをいただきました。
ゲレンデ内でもパウダーを探してみた。探せば結構あるもので、気持ちよく滑った。天気もよかったし、ヨイ一日でした。

12月31日 キンバリー
ファーニーから車で2時間くらいの所にあるゲレンデ「キンバリー」。ファーニーと同じリフト券が使える。セームサンで会った日本人に「面白くないから行かないほうがいいよ」って言われたけど、なんでも行ってみないとわからないから行ってみた。
ぶっちゃけ面白くなかった(笑)。コースが面白くない。だからほとんどやらないパイプとかキッカーに入ってみた。
今日は滑っている時間より、移動時間のほうが長かった。

1月1日 ファーニー再び
あけましておめでとうございます!
今日は再びファーニーに行きました。雪が結構着いてたのではりきって滑ってました。
リフトで偶然ファーニーに篭って3年目の日本人二人と知り合えて、一緒に滑る事になった。
さすがに3シーズン篭っていると、その山を知り尽くしていて、僕が知らなかったポイントにいくつも連れて行ってもらった。途中で一人がストックを無くし(その人ははテレマーカー)はぐれてしまったが、ホステルが一緒の別の日本人とも合流して、やがてみんな合流できて、みんなでフリーランをした。やっぱり複数でフリーランすると面白いね。この人たちは僕の知り合いのこと知っていて、改めて世間の狭さを感じた。
この日の夜はみんなの家に遊びにって、晩御飯をご馳走になりました。ごちそう様でした。

1月2日 ファーニー最終日
3日にはレンタカーを返さなければならないので、今日にはファーニーを発たなければならない。当初の予定では滑らないで帰るはずだったが、最後と言う事で滑ってから帰った。
滑ったあとの13時間運転はさすがにきつかった・・・。


今回はレンタカーを使ったのでいろいろ回ることが出来た。お金は結構かかってしまったが、車があるとやはり便利だ。ほとんど日本人が行かないゲレンデにも行く事が出来た。
これは日本国内でも言えることなのだろうが、探せばマイナーでもめちゃめちゃ面白いゲレンデがあるんだろうなって思った。
僕が調べた所によると、カナダにはまだまだ面白そうなゲレンデがある。いつになるかわからないけど、いけるように頑張りたい。




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